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Comprar una máquina de espresso para el hogar: la guía definitiva

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Adquirir una máquina de espresso es un reto fascinante para cualquier amante del café. Para muchos es tan importante – o más – que comprar un carro nuevo o mudarse a un nuevo hogar.

Una máquina de espresso puede cambiar los rituales matutinos y la experiencia hogareña radicalmente. Sin embargo, el mercado ofrece tantas opciones distintas que es una pesadilla escoger una. Por eso, conocer las características esenciales facilita muchísimo las cosas.

Mientras pensaba en ello, decidí escribir este artículo para ayudarte a escoger la mejor máquina de espresso para ti. En este sentido, clasifiqué las características clave en dos categorías distintas. Primero, hay algunos aspectos indispensables para cualquier máquina de espresso decente. En segundo lugar, pero igualmente importante, están los aspectos relacionados con el gusto personal.

No quiero ser demasiado abstracto, así que cerraré con una breve explicación acerca de los tipos de máquinas más comunes para el hogar, con algunos ejemplos.

Si tienes una máquina de espresso, por favor escríbeme para saber cómo escogiste la tuya. ¡Me encantaría aprender de ti!

Las Indispensables

Recomiendo que tomes los siguientes aspectos como no negociables. Sacrificar alguno de ellos pueden significar una pérdida de dinero, tiempo y energía.

Tomando notas con una buena taza de café
Apunta bien en tu cuaderno porque vamos a detallar los indispensables de una buena máquina de espresso.

Calidad de la taza

Las mejores máquinas de espresso te permiten extraer un excelente espresso. Dependiendo del tipo, esto requerirá un altísimo nivel de destreza como barista. Sin embargo, la máquina siempre será decisiva para obtener un espresso de calidad.

Durabilidad

Las máquinas de alta gama pueden durar toda la vida. High-end espresso machines can last a lifetime, and a good home espresso machine should last at least 4 to 6 years without any major repair. Although durability and maintenance are intertwined, we can’t deny that mediocre machines will break too soon, even with a dedicated owner.

Limpieza y Mantenimiento

Las cafeterías gastan cantidades considerables de dinero en limpieza y mantenimiento. Los propietarios más disciplinados están conscientes de la importancia de la eficiencia, así que establecen calendarios de mantenimiento preventivo, tal como lo hacen las grandes cadenas, al estilo de Costa y Starbucks. En casa, no debería ser tan diferente. Por esta razón, todos los dueños de máquinas de espresso aprecian que el proceso de limpieza y mantenimiento sea lo más sencillo, económico y confiable posible.

Servicio Técnico Confiable y Accesible

La mayoría de las máquinas nuevas no van a necesitar servicio técnico en el corto plazo, especialmente si son de buena calidad. Sin embargo, es prácticamente imposible tener una máquina por más de cinco años y no llamar al centro de servicio técnico ni una sola vez. Las mejores marcas tienen un servicio post-venta impecable. Contar con un centro de servicio en tu zona es fundamental para obtener un tiempo de respuesta aceptable para reparaciones de cualquier tipo.

Las decisivas

Las siguientes características te ayudarán a reducir las opciones muy rápidamente. Además, te facilitarán la toma de decisiones.

Escoger una máquina de espresso es un poco más difícil que escoger entre fichas negras y blancas.
Ojalá fuera igual de fácil escoger una máquina de espresso como decidirse entre fichas negras y blancas.

Precio

Si le preguntas a cualquiera, la mayoría te dirá que la máquina de espresso de sus sueños es una belleza italiana de estándar comercial que parece un Ferrari. Sin embargo, éstas suelen ser muy exclusivas y costosas.

Si amas las bebidas a base de espresso y no tienes pensado gastar miles de dólares, no recomiendo irse de bruces por la opción más barata.

Define un rango de precios con el que te sientas cómodo y revisa cuáles son las máquinas que encajan con tu presupuesto. Luego, asegúrate de que cumpla con los requisitos indispensables que mencioné anteriormente.

Luego de hacerlo, aún quedarán algunas dudas, así que mejor sigue leyendo. El precio reduce considerablemente las opciones, pero no es suficiente para tomar la mejor decisión.

Control sobre la extracción

Hay una gran variedad de máquinas de espresso y una de las formas más sencillas de clasificarlas es en función del control que te ofrecen sobre la extracción. También es de notar que más control implica menos facilidad de uso también.

Respecto a la dificultad de manejo, algunos disfrutan aprendiendo el arte del espresso, mientras que otros quieren servirse su taza de la forma más fácil y conveniente posible. En la sección tipos de máquinas de espresso, explico este punto con mayor detalle y te doy algunos ejemplos.

Algunas máquinas permiten preparar un espresso presionando un botón, mientras que en el otro extremo, hay máquinas que se sirven de palancas para llevar un proceso completamente manual.

En resumen, las más fáciles de usar son las super automáticas. Cuentan con molinos incorporados y suelen ser muy intuitivas. Las manuales son todo lo contrario. Puede tomar meses aprender a utilizarlas correctamente, incluso con un guía experto.

Espacio disponible

Aunque el tamaño suele ir de la mano del precio, hay algunas excepciones. Aún así, el espacio disponible es una restricción que no se debe subestimar. Recomiendo que tomes medidas del espacio disponible, para el ancho, alto y profundidad.

Ahorrarás un montón de tiempo si tienes a la mano las dimensiones del espacio disponible mientras revisas las características de las máquinas que llaman tu atención.

Capacidad

Recuerdo la primera vez que escuché hablar acerca de los grupos en una máquina de espresso. Fue tan esclarecedor que aún lo recuerdo, a pesar de que han pasado algunos años. No voy a abusar de tecnicismos, pero es importante que sepas cuántas tazas de café piensas servir con regularidad. Si la máquina servirá a una persona, una familia o una oficina entera, marca una diferencia importante.

La capacidad es relevante para tomar una decisión, ya que requerirás de tanques de diferentes tamaños, así como opciones de uno o dos grupos, dependiendo de la cantidad de personas que se servirán café al mismo tiempo

Además, las máquinas de caldera doble tienen reservas de agua separadas para los grupos de extracción y la lanceta para espumar la leche. Aunque este tipo de máquinas suelen ser más costosas, tienen suficiente agua y presión para servir varias bebidas a base de espresso, con o sin leche, de una forma más eficiente y rápida.

Molino incorporado

Un molino incorporado puede ser conveniente, pero limita las posibilidades de mejorar a futuro. En general, una máquina que incluye un molino incorporado encaja mejor con una mentalidad que prioriza la comodidad. Sin embargo, también puede ofrecer una taza rica y compleja de espresso.

Una máquina de este tipo resulta una mejora indudablemente frente a un molino de cuchillas o café pre-molido. Sin embargo, la mayoría de los molinos incorporados en este tipo de máquinas no llegan a ser tan buenos como los mejores molinos diseñados para uso personal en el hogar.

Si eres exigente y quieres mejorar tus destrezas como barista, estarás más satisfecho si compras el molino y la máquina por separado.

Lanceta de vapor

Si eres un aficionado al latte art y te gusta entretener a tus amigos cpon unos buenos trucos, una lanceta de vapor será indispensable para ti. Por otro lado, si te encanta el espresso y no te podría importar menos degustar uno que otro flat white, cappuccino o un macchiato, entonces no necesitas una.

Aunque no todas las lancetas de vapor son iguales, si la tomas como un criterio de selección de ayudará a reducir la cantidad de opciones fácilmente.

Filtro de agua

Algunas máquinas, especialmente las automáticas, suelen incluir un set de filtros de agua. Como puedes saber, la dureza del agua y los químicos que se utilizan para potabilizarla pueden cambiar el perfil aromático de tu café dramáticamente.

Algunos fabricantes incluyen un sistema de filtrado de agua para mejorar la calidad de la preparación. Vale la pena decir, que esta característica agrega valor cuando no tienes un sistema de filtrado ósmosis inversa en casa. Además, algunos expertos afirman que el agua mineral o el agua destilada tratada especialmente para el café, son mejores que el agua filtrada.

Lo que es seguro, es que el agua corriente no es una opción en la mayoría de los casos.

Tipos de Máquinas de Espresso

Si combinamos las diferentes características que describí anteriormente, podemos obtener decenas de posibilidades. Esto es, sin siquiera considerar la cantidad de modelos y marcas disponibles, que incluyen otras características menos esenciales, pero diferenciadoras, al fin y al cabo.

Aunque existen diversas clasificaciones para las máquinas de espresso, creo que espectro entre manuales y super automáticas es la forma más sencilla de entender el gradiente de características que puede ofrecer una máquina de espresso.

Manual

Algunos dispositivos de filtrado como el Flair, el ROK y el Aeropress son similares, en principio, a una máquina de espresso manual. Habrá quiénes las confunden, pero las diferencias son contundentes.

La Pavoni Stradavari es una máquina encantandora.
Las máquinas manuales como La Pavoni Stradavari son muy atractivas, pero requieren destrezas de barista.

Personalmente, me encantan todos estos dispositivos de filtrado, pero ninguno puede considerarse literalmente una máquina de espresso.

Las máquinas de espresso manuales tienen palancas que permiten ejercer presión sobre el café molido para completar la extracción. Tienen una apariencia magnífica y atraen especialmente a los amantes del café con una debilidad por las antiguedades y los artículos vintage.

Por el contrario, quienes se inclinan por la comodidad evitan este tipo de máquinas.

Semi-Automática

La Breville Infuser está dentro de las semi-automáticas más deseadas.
Las máquinas semi-automáticas ofrecen algo de control y son relativamente fáciles de usar.

Las máquinas semi-automáticas son bastante populares y se encuentran en un punto medio entre las palancas y presionar un botón. Ofrecen cierto grado de control y toma varias semanas para dominarlas.

Las mejores semi-automáticas son prosumer con una calidad superior de manufactura. Sin embargo, puedes encontrar gran cantidad de máquinas de baja calidad clasificadas como semi-automáticas, así que ten cuidado y toma en cuenta las características indispensables que mencioné anteriormente.

Super Automática

Si eres un pragmático una máquina super-automática es la mejor para ti. Las máquinas super-automáticas cuentan con molinos incorporados y son programables.

Si eres un pragmático una máquina super-automática es la mejor para ti. Las máquinas super-automáticas cuentan con molinos incorporados y son programables.

Las máquinas super-automáticas son muy convenientes, pero suelen ser costosas.
Las máquinas super-automáticas recuerdan las expendedoras de la oficina, pero suelen tener mayor calidad.

Son las máquinas de espresso más intuitivas y no exigen ninguna habilidad para lograr un buen espresso. Sin embargo, algunas máquinas en esta categoría pueden requerir aprender algunos trucos para sacarles el mayor provecho.

Conclusiones

Llevar a casa la mejor máquina de espresso puede cambiarte la vida, ya que mejorará tu experiencia con el café radicalmente.

No me encanta pensar demasiado, pero si tomas en cuenta las características clave que describo en este artículo tu proceso de selección será mucho más fluido. Además, tendrás menos sorpresas desagradables con tu nueva máquina.

Finalmente, no hay una máquina de espresso que sea superior a todas, así como tampoco hay un café que sea mejor que todos los demás en el mundo. Al menos objetivamente.

Escribí este artículo para ayudarte a escoger la máquina que mejor se adapta a tu hogar para elevar tu experiencia cafetera.

¡Disfruta de la cacería!

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