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Respuestas a 11 Dudas comunes acerca de la greca (cafetera italiana)

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¿Explota? ¿El café queda siempre amargo? ¿Se puede usar en una estufa de inducción? Escribí este artículo después de horas de investigación para responder estas y otras preguntas comunes.
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¿Puede explotar?

Sí. Y es muy peligroso cuando lo hace. Nadie quiere una pieza maciza de metal ardiente volando dentro de la cocina.

No es tan dañina como un arma, pero puede rociar un área pequeña con fragmentos metálicos, agua hirviendo y café caliente.

Afortunadamente, evitar un accidente de este tipo no es demasiado difícil.

Toma en cuenta las siguientes precauciones y deberías estar a salvo:

  • Elige café con una molienda media-fina. Si el café es demasiado fino puede obstruir el filtro. La válvula de la cafetera Moka libera algo de presión, pero a veces no es suficiente. Evita usar café molido para Espresso o Tipo Turco. Su molienda es tan fina que de seguro resultará una taza de café con un sabor muy amargo y aumenta el riesgo de que se obstruya el filtro metálico de la greca.
  • No apisonar el café. El tamping adecuado es vital para el espresso, pero una greca no puede lidiar con una pastilla de café compacto. Si el café está finamente molido y apisonado en su interior, es muy probable que la cafetera Moka explote.
  • Limpia bien tu cafetera con agua caliente después de cada uso, sin usar detergentes. Más abajo te doy una guía más detallada del proceso de limpieza, paso a paso.

¿El café de greca sabe a quemado?

No tiene por qué ser así, pero el café preparado en greca puede saber a quemado, incluso con tuestes medios. Suponiendo que no estés usando un tueste demasiado oscuro, el sabor a quemado puede ocurrir por varias razones:

  • El colector está demasiado caliente cuando el café se vierte sobre ella y se quema el líquido recién filtrado
  • Los granos de café pasan demasiado tiempo dentro del portafiltro y se queman antes y durante el proceso de preparación
  • El tanque de agua no tenía suficiente agua. La válvula es la medida adecuada y es importante tenerla en cuenta a la hora de hacer café con tu greca

Si no estás seguro de cuál es la mejor manera de preparar café con una greca puedes leer nuestra guía. Te contamos todos los pasos que necesitas para preparar una taza de café perfecta, sin sabor a quemado ni amargor indeseable.

¿Se puede hacer espresso con una greca?

No. Aunque algunos fabricantes le llaman máquina de espresso, esto no es del todo acertado.

Café en GrecaEspresso
Presión1 a 2 barEstándar de 9 bar
(Algunas cafeteras prosumer ofrecen 15 bar)
Proporción de café y agua
(Brew ratio)
1:7 a 1:141:2 a 1:3 («espresso normal»), mientras que 1:1 a 1:2 para ristretto y 1:3 a 1:4 lungo [1]
Tiempo de preparación25 a 35 segundos4 a 6 minutos
MoliendaMedia-fina (similar a sal de mesa)Fina

La cafetera italiana ofrece una taza de café intensa y con cuerpo, pero es distinta del espresso. Una taza de espresso es mucho más concentrada.

Para ello, una máquina de espresso ejerce 9 bares de presión sobre una cama de café finamente molido para extraer una dosis de 50 ml. En comparación, una cafetera Moka puede generar entre 1 y 2 bares como máximo, sirviendo entre 50 ml y 900 ml, dependiendo de su tamaño.

Debido a esto, el café de greca es mucho menos concentrado.

Otra diferencia es el tipo de molienda, ya que se necesita un café molido finamente para lograr un espresso. En cambio para preparar café en greca se requiere una molienda media-fina.

Por último, hacer un espresso lleva entre 25 y 35 segundos, en promedio, mientras que el café de greca está listo después de 4 a 6 minutos.

¿Cómo se llaman las partes de la greca?

La greca es un dispositivo sencillo pero elegante. Foto: Johanna Baricot

¿Cómo funciona una greca?

Cuando el agua del tanque hierve, el vapor atraviesa el portafiltro pasando por un canal estrecho en forma de embudo invertido.

La presión aumenta hasta que el agua atraviesa la cama de café y llega al colector, donde se vierte.

A continuación te dejo un vídeo de una cafetera italiana en funcionamiento mediante una tomografía computarizada.

En el vídeo se ve el agua transformándose en café, viajando desde el tanque de agua hasta el colector.

¡Es asombroso!

Créditos: BAM (Alemania) compartido bajo licencia Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 Internacional

¿Cómo se sabe que el café de la greca está listo?

El café está listo cuando sale un líquido más burbujeante y de color dorado
Dorado como la miel. Esta es la señal de que el café está en su punto.

Cuando el café cambia a un color más claro y dorado ya está listo y es el momento de retirar la greca del fuego. Además, es evidente que el flujo de líquido tiene más burbujas y se vuelve espasmódico y discontinuo.

¿La greca es una percoladora?

Los dispositivos para preparar el café extraen el sabor de diferentes maneras. Una percoladora hierve el agua y la deja gotear sobre un lecho de café molido. Además, el café preparado se recalienta después de su primera extracción.

En términos generales, también se le llama percolador a los dispositivos de filtrado por gravedad. En este caso, me refiero al tipo de máquina de café que usa un disco o mecanismo de calentamiento adicional por debajo de la jarra.

Este tipo de dispositivo no utiliza la presión para la extracción en absoluto. Sin embargo, cuando se usa el calentamiento adicional sobre el café recién extraído es fácil entender por qué termina siendo tan amargo. Este proceso está diseñado prácticamente para lo que se denomina sobreextracción en el café de especialdiad.

Por otro lado, la greca utiliza la presión para extraer el café y puede dar una deliciosa taza de café.

En definitiva, son completamente diferentes, aunque su apariencia pueda confundir a cualquiera.

Nota: en Colombia, se utiliza la palabra «greca» para referirse a la percoladora. Sin embargo, esto no quiere decir que confundan ambos dispositivos. Se les reconoce como aparatos para hacer café distintos, sólo que se le suele llamar cafetera italiana o simplemente cafetera.

¿Cuál es la molienda apropiada para preparar café en greca?

La molienda media con tendencia a fina es la mejor para la greca.

Una molienda fina resulta en una taza de café sobre-extraída y termina siendo demasiado amarga. Si el tamaño del molido es demasiado grueso, por el contrario, se hace evidente a través de su sabor agrio y sensación astringente. A veces, incluso puede ser un poco insípido.

Las marcas de café suelen utilizar una molienda media-fina porque es el mejor para la cafetera doméstica y la greca. Aun así, si tienes dudas, verifica si tu café molido se siente al tacto como sal de mesa.

El café empacado y molido para espresso y tipo turco son extremadamente finos. Por esta razón, no son las opciones más recomendables para la greca.

¿La greca se puede usar en una estufa o cocina de inducción?

La mayoría de las grecas no son adecuadas para las estufas de inducción porque son de aluminio.

Los utensilios de cocina de aluminio y cobre no funcionan en las cocinas de inducción. Esto incluye la mayoría de las grecas, así como la Ibrik o Cezve.

Sin embargo, algunos fabricantes como Bialetti han diseñado cafeteras que pueden funcionar en cocinas de inducción utilizando acero inoxidable para la cámara inferior.

En cualquier caso, si tienes una estufa de inducción es mejor que compruebes si el fabricante ofrece un modelo adecuado en las especificaciones del producto.

¿Cómo se limpia la greca?

Limpiar una greca es tan sencillo que, paradójicamente, la mayoría de la gente puede hacerlo mal. Veamos algunos pasos sencillos recomendados por la mayoría de los fabricantes:

  1. Cuando esté fría, desenrosca y separa la parte superior de la cámara inferior. Lávala en agua caliente y sécala cuidadosamente
  2. No utilices detergente cuando laves los modelos de aluminio. Los detergentes pueden manchar el aluminio y alterar el sabor del café
  3. Evita utilizar lanas de acero o cualquier tipo de producto abrasivo para limpiar tu cafetera. Dañarán la superficie de la olla y pueden destruir la capa protectora que impide que los metales se desprendan y se mezclen con el café.
  4. No la ensambles mientras las piezas están húmedas. Las grecas son difíciles de oxidar, pero no son indestructibles.
  5. Ten en cuenta que la greca NO es apta para el lavavajillas.

⚔️Únicamente para modelos de acero inoxidable

Algunos fabricantes sugieren que está bien utilizar un detergente suave para limpiar los modelos de acero inoxidable.

También se puede utilizar un pulidor de cromo líquido para mantener el acero inoxidable como nuevo. Sólo asegúrate de elegir un producto que no sea tóxico, apto para utensilios de cocina.

¿Cómo se mide la capacidad de una greca?

Una taza de espresso sólo tiene 2 onzas líquidas o 50 ml. Eso es apenas 1/5 de un mug regular.

No te dejes confundir por diferencias culturales. Los fabricantes utilizan la taza de café espresso estándar como referencia, no la medida típica de las tazas para recetas de cocina.

Una taza de greca sólo tiene dos onzas líquidas o 50 ml. En perspectiva, una greca de 6 tazas es la más apropiada para parejas. O incluso para solteros si les gusta beber bastante café.

¿Quieres aprender más acerca de la preparación de café en greca?

Escribí una guía sencilla, paso a paso, para preparar café en greca.

Escoge tu café favorito y alístate para disfrutar de una taza de café deliciosa 😉

Referencias

Ben Blake & Scott Callender (2014) Brew Ratios Around the World. Barista Tips and Techniques. La Marzocco

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